La Great Ocean Road, 3 jours de road trip de rêve en solo !

Aujourd’hui nous accueillons Mathilde qui partage avec nous les coups de coeur de son road-trip sur la Great Ocean Road !

Après mes débuts d’au pair dans une famille australienne, l’appel de l’aventure en solo en Australie se faisait ressentir ! Quelques préparatifs plus tard, me voilà prête à partir à bord du SUV familial ! Le lundi 22 janvier à 10h30, mon aventure pour la Great Ocean Road commençait 😀
Deux sentiments sont alors apparus : l’excitation de l’aventure et l’appréhension de la conduite en Australie en solo ! Let’s start the journey together!

Great Ocean Road Australia Map
Credit

Jour 1: Melbourne à Apollo Bay

Torquay

Après 1h30 de route depuis Melbourne où les contrastes de paysages étaient assurés (mer à gauche, falaises-arbres à droite, le tout avec des routes sinueuses), me voilà à Torquay !
C’est la première ville de la Great Ocean Road. Bien qu’étant en été, Torquay était quasi déserte et le déjeuner face à la mer accompagné d’un soleil de plomb était juste parfait ! Je peux vous dire que j’ai eu un réel coup de coeur pour cet endroit !

Great Ocean Road Australia Torquay

Puis j’ai repris la route et je suis arrivée dans l’après midi à Bells Beach, lieu de compétition internationale de surf ! Si vous voulez voir des surfeurs et surfeuses en action, c’est l’endroit idéal sur la Great Ocean Road !

Great Ocean Road Australia Bells Beach_2

Great Ocean Road Australia Bells Beach_1

Anglesea

Après un petit moment à admirer le spectacle à Bells Beach, je suis partie profiter de la plage d’Anglesea, familiale et tranquille. Puis je me suis rendue à quelques mètres de là pour avoir une vue panoramique sur Anglesea, magnifique !
Ces premières heures au bord de la mer m’avaient déjà conquises, j’avais hâte de continuer mon petit périple australien. D’ailleurs, c’était un tout autre paysage qui m’attendait : la forêt !

Great Ocean Road Australia Anglesea_1

Great Ocean Road Australia Anglesea_2

Great Otway National Park

Direction Lorne à 30km pour rejoindre le Great Otway National Park où j’ai découvert Erskine Falls ! Une petite marche de quelques minutes dans une forêt rafraîchissante (ça faisait du bien vu les températures) et j’étais arrivée devant cette magnifique cascade !

La fin de la première journée se terminait, et il me restait 50 km de route à parcourir entre Lorne et Apollo Bay, où j’allais dormir. Sur la route, je suis passée par le Cape Patton, qui était juste exceptionnel ! Lorsque je m’y suis arrêtée, le ciel était d’un côté très couvert et de l’autre, un grand soleil. Cela donnait des impressions d’apocalypse !

Great Ocean Road Australia Cape Patton

Je suis arrivée à 20h à l’hôtel à Apollo Bay dans une chambre -avec une vue sur la mer et surtout- à temps pour profiter du coucher de soleil ! J’ai parcouru un peu plus de 200km lors de cette première journée jalonnée de paysages exceptionnels… J’attendais avec impatience de voir ce que le lendemain me réserverait.
NB : Pendant ce petit week-end, j’ai fait le choix de prendre deux hôtels en chambre privative et proche de la mer, c’était un luxe pour moi mais je voulais me faire ce petit plaisir !

Jour 2 : Apollo Bay à Port Campbell

Apollo Bay

Le programme du réveil : petit déjeuner sur le balcon avec une vue sur la mer… comme dirait un certain Clooney, what else?

Pour les intéressé(e)s, j’ai logé au Apollo Bay Waterfront Motor Inn Hotel. Trois choses sont essentielles pour moi lorsque je réserve un logement : la qualité de la chambre/appartement, sa localisation et l’accueil. Ici tout était vraiment bien, surtout l’accueil de la réceptionniste qui était très sympa. D’ailleurs, je vais vous faire découvrir (un peu après) un petit coin de paradis grâce à ces précieux conseils !

Great Ocean Road Australia Apollo Bay Waterfront Inn Hotel

Puis, à moins de 5 min de l’hôtel, je suis allée me promener à la plage d’Apollo Bay. J’ai eu un véritable coup de coeur pour cette plage qui était très calme et quasi déserte.

Great Ocean Road Australia Apollo Bay_2

Great Ocean Road Australia Apollo Bay_1

L’heure du déjeuner approchant, je suis allée au Apollo Bay Seafood Cafe pour y déguster un fish & chips (selon moi, c’est un incontournable pour vivre un réel road-trip à l’australienne), avant de reprendre la route pour une nouvelle découverte qui se trouvait tout près d’ici.

Après 5km de route, j’étais arrivée au parking du Marriner’s Lookout. J’ai commencé la petite marche pour rejoindre le point de vue, et à chaque mètre parcouru, j’étais éblouie par ce paysage : une faune et une flore exceptionnelles, un point de vue que je vois de plus en plus magnifique !
Je suis restée scotchée par cette vue sur Apollo Bay, avec ces contrastes de bleus et cette impression d’immensité. Le genre de vue ou l’on peut dire “WHAOU” ! Vous avez déjà dû ressentir ça, non ? Un lieu qui vous fait juste penser au moment présent.

Great Ocean Road Australia Apollo Bay Marriner’s Lookout

Cape Otway

A 14h, j’ai pris la direction de Cape Otway. Au fur et à mesure que je conduisais sur cette route je découvrais un changement d’ambiance frappant : les plages immenses remplacées par de grandes forêts et un paysage sauvage. En bref, tout ce que j’aime ! J’ai été d’ailleurs très agréablement surprise de ne croiser que quelques voitures pendant ces 30km.

Un peu avant d’arriver à mon point de chute, je guettais les arbres au bord de la route car j’avais lu que des koalas pouvaient être ici. Et là, j’ai vu deux koalas pour la première fois en Australie, so amazing… ! Ils faisaient tranquillement leurs vies sans se préoccuper de quoi que ce soit ! Après avoir vu des kangourous dans la nature près de Bendigo, j’étais aux anges d’avoir pu observer les deux animaux emblématiques de l’Australie dans leurs milieux naturels. Ces moments n’ont pas de prix…

Cape Otway Light Station

Une fois remise de mes émotions, j’ai poursuivi ma route et suis arrivée à 15h à Cape Otway Light Station. Différentes maisons composent le lieu, certaines sont là pour expliquer son histoire notamment liée à la culture aborigène. Il a été leur lieu de vie pendant des centaines d’années.

Great Ocean Road Australia Cape Otway Lightstation_2

Deux lieux ont été importants pour moi ici : le phare “Cape Otway Light House”, construit en 1848 à la demande du peuple suite à des naufrages. Il est situé à 90 mètres au dessus de la côte et la lumière pouvait être vue jusqu’à 48km. C’est aussi le plus grand phare de l’Australie.

Great Ocean Road Australia Cape Otway Lightstation_3

Il vous permettra d’avoir une vue à couper le souffle comme le montre la photo !
Attention si vous avez le vertige : le vent ajouté à la hauteur donnent une drôle d’impression une fois en haut !

Le deuxième lieu est la station télégraphique, construite en 1859 pour abriter le premier câble télégraphique sous-marin de l’Australie, reliant la Tasmanie et le continent. Quand le câble a rompu, le bâtiment est devenu la “Lloyd’s Signal Station” signalant les navires de passage et télégraphiant les détails pour Melbourne. Cette maison a été restaurée et montre l’histoire, les photos de la station et des familles vivant auparavant ici. Comptez $19.50 pour visiter cet endroit 🙂 !

Great Ocean Road Australia Cape Otway Lightstation_1

Triplet Falls

Au milieu de l’après midi, j’ai repris la route, cette fois pour me rendre à Triplet Falls, ici aussi dans le Great Otway National Park ! J’ai souhaité venir ici même si ça faisait un petit “détour” car j’adore faire des randonnées et découvrir de nouvelles cascades. J’y suis arrivée vers 18h00, après 62 km et en passant par Castle Cove ! La route était en mauvais état par endroits et très étroite, il faut donc être prudent(e) 🙂

Great Ocean Road Australia Castle Cove

Pendant la randonnée, j’ai pu voir un eucalyptus géant, le “Big Tree”, de 300 ans et haut de 24 mètres !

Great Ocean Road Australia Big Tree

Après trente minutes de marche, vous pouvez apercevoir la cascade depuis une passerelle mais si vous souhaitez la voir de plus près comme moi, il vous faudra emprunter un “chemin” assez pentu entre les troncs et les racines d’arbres et escalader quelques rochers près de l’eau.
Je vous recommande cette marche jusqu’au bord de la cascade à condition d’avoir de bonnes chaussures et d’avoir le sens de l’équilibre ! 🙂
Si vous prévoyez un séjour sur la Great Ocean Road, ne passez pas à côté de ce lieu. Les itinéraires habituels ne le mentionnent pas forcément mais vous ne serez pas déçus !
Un petit conseil : allez-y avant 16h pour prendre le temps d’en profiter avec la lumière du jour.

Great Ocean Road Australia Triplet Falls_3

Pour terminer la journée, j’ai repris la route pendant 60km pour voir le coucher de soleil aux Twelve Apostles (Port Campbell National Park). En réalité, ce ne sont pas douze mais huit aiguilles de calcaire que vous pourrez contempler (les autres se sont effondrées). Elles culminent à plus de 45m au dessus du niveau de la mer ! Il y avait du monde pour admirer ce magnifique spectacle mais ça en valait vraiment la peine !

Great Ocean Road Australia Twelve Apostles Sunset

Enfin, je me suis rendue en direction de Port Campbell pour y passer la nuit à 11km de là.
Au total environ 170km ont été parcourus pendant cette deuxième journée et quelle journée, encore une fois !

Jour 3 : Port Campbell à Melbourne

Port Campbell

Après un réveil en entendant le bruit des vagues, place au petit-déjeuner face à la mer ! L’endroit était quasi désert, un pur bonheur !
J’ai logé au Southern Ocean Motor Inn et j’ai vraiment adoré sa localisation, à moins de 5 minutes à pied de la mer.
Depuis la plage, vous pourrez voir une très belle vue sur la baie de Port Campbell.
J’ai aussi découvert un autre endroit vraiment très sympa : rendez-vous au “Port Campbell Public Park Memorial Reserve” puis empruntez le petit chemin qui vous mènera vers une vue panoramique sur Port Campbell et ses falaises ! J’ai eu un gros coup de coeur pour ce lieu !

Great Ocean Road Australia Port Campbell_1

Great Ocean Road Australia Port Campbell_2

Loch Ard Gorge

J’ai poursuivi ma journée en me rendant à Loch Ard Gorge à 8km d’ici. Ne soyez pas surpris par les cars de touristes, il y a beaucoup de monde. Ce qui change de Port Campbell !
Plusieurs sites composent ce lieu, comptez entre 2h et 3h de marche pour tous les explorer ! En fait, après avoir exploré chacun d’entre eux, j’ai compris que les cars s’arrêtaient principalement pour un site en particulier : le Loch Ard Gorge, là où un bateau (du nom de Loch Ard) s’est échoué en 1878. Il y a eu seulement deux survivantes.

Great Ocean Road Australia Loch Ard Gorge

Lors de ces différentes marches et découvertes, j’ai eu deux préférences : “Mutton Bird Island” avec ses imposants rochers et son eau bleu turquoise et “Sherbrooke River” avec cette impression d’immensité lorsque vous marchez sur le sable avec d’un côté la mer et de l’autre la rivière ! J’ai vraiment adoré ces sites si étendus et naturels !

Great Ocean Road Australia Mutton Bird Island

Great Ocean Road Australia Sherbrooke River

Twelve Apostles

La veille j’avais pu admirer le coucher de soleil sur les Twelve Apostles mais je n’avais pas eu l’occasion d’y aller de jour. Quatre petits kilomètres plus tard, me voilà arrivée… GRANDIOSE ! L’atmosphère était totalement différente de celle de la veille. Si vous avez la possibilité de voir cet endroit de jour et pendant le coucher de soleil, je vous le recommande à 100% !

Great Ocean Road Australie Twelve Apostles

Great Ocean Road Australie Twelve Apostles

Great Ocean Road Australie Twelve Apostles

London Arch

Un autre lieu m’attendait à 18km de là : London Arch.
Jusqu’en 1990, c’était un pont naturel à deux arches que l’on appelait le London Bridge, en raison de sa ressemblance au London Bridge à Londres. Puis il y a eu un effondrement du pont et une seule arche est restée – d’où le nom de London Arch – depuis cet incident.

Great Ocean Road Australie London Arch

The Grotto

A quelques minutes de là en voiture, je me suis ensuite dirigée vers The Grotto qui est un autre petit cadeau de Dame Nature ! A travers cette petite arche, on peut apercevoir la mer et ses diverses teintes de bleu lorsque le soleil est là, en opposition avec la roche ocre de la grotte.

Great Ocean Road Australia The Grotto

Bay of Islands

Pour terminer mon road-trip, c’était parti pour une découverte et haute en couleur avec Bay of Islands, à 10km de The Grotto.
J’ai été agréablement surprise par ces grandes roches et falaises ocres, qui contrastaient très clairement avec la végétation et l’eau turquoise.
Aussi, si vous êtes aussi chanceux que moi, vous verrez plein d’oiseaux !

Great Ocean Road Australie Bay of Island

Great Ocean Road Australie Bay of Island

La fin de la Great Ocean Road : Warnambool

Et voilà, mon petit séjour sur la Great Ocean Road touchant à sa fin, direction Warrnambool à un peu moins de 50km de là, qui symbolise la fin de la Great Ocean Road. Un paysage vraiment très différent de ce que j’avais pu voir auparavant, avec beaucoup de pâturages. Je me suis sentie totalement dépaysée !
Après avoir mangé à Warrnambool, je suis repartie vers 18h30 par l’intérieur des terres pour rejoindre Melbourne à 255km (environ 3h).
Je me suis tout de même arrêtée pour voir le coucher de soleil sur un petit lac près de Leslie Manor. Un dernier beau moment pour la route !
Au total, j’aurais roulé pas moins de 345km pour ce dernier jour, j’ai adoré cela malgré la fatigue !

Great Ocean Road Australia Leslie Manor Sunset

La Great Ocean Road : un must-do dans le Victoria

Mon road-trip sur la Great Ocean Road aura totalise 700km en solo !
Si vous avez envie de voir tout une diversité de paysages et d’y aller hors des sentiers battus comme j’ai pu le faire, je vous conseille de partir au minimum pendant deux jours. J’ai aussi eu la chance de conduire sur des routes quasi désertes ce qui m’a permis d’encore plus les apprécier ! J’ai eu plusieurs coups de coeur pendant ce road-trip : Triplet Falls, Cape Otway, Port Campbell, Twelve Apostles, Loch Ard Gorge et enfin Bay of Islands !
Cela en fait pas mal mais il est trop dur de les départager, tous ces territoires ont quelque chose d’unique !

L’expression “se sentir comme dans un rêve éveillé” a pris ici tout son sens. J’ai savouré chaque instant de ce road-trip. Le voyage permet de se re-découvrir, de découvrir de nouveaux lieux et de nouvelles personnes. Bien qu’ayant voyagé en solo, je n’étais jamais vraiment seule.
Réalisez vos rêves et rêvez grand !

Merci Mathilde ! N’attendez plus, contactez-nous pour vous aussi organiser votre road trip de rêve dans le sud de l’Australie 😉 

Laisser un commentaire