Conseils Voyage / Explorez le Nord Tropical de l’Australie

Des plateaux verdoyants à la forêt tropicale en passant par la Grande Barrière de Corail, bienvenue dans l’Australie tropicale au Nord-Est du Queensland.

Ici vous trouverez des paysages grandioses de montagnes couvertes de jungles verdoyantes et de littoraux bleu turquoise bordés de magnifiques récifs, plages et cocoteraies. Et oui, ça change du bush australien et des kangourous !

Cette région très diverse offre un monde de découvertes aux amoureux de la Nature, faune australienne, flore tropicale, activités culturelles et sports variés… chacun s’y retrouvera, alors suivez le guide !

Où se situe le Nord Tropical ?

Nous sommes ici dans l’Etat du Queensland, dont les 1 853 millions de km2 représentent environ un cinquième de la superficie du continent Australien. Nous allons ici nous concentrer sur sa pointe Nord-Est, qui s’étend de Mission Beach à Cape York.
Son climat implique une saison sèche, chaude et ensoleillée de novembre à avril, et une saison humide avec pluies diluviennes et humidité constante de décembre à mars. Cette dernière n’empêche pas le voyage mais limitera un peu la baignade en raison des crocodiles et méduses dangereuses qui viennent fréquenter les côtes pendant ces mois-ci.

Sa plus grande ville littorale, Cairns, est souvent surnommée la porte d’entrée de la forêt tropicale et son point de rencontre avec la Grande Barrière de Corail. Elle a été fondée en 1876 par le gouverneur du Queensland, William Wellington Cairns, et servait à l’époque de centre économique pour les chercheurs d’or. Aujourd’hui, elle abrite environ 160 000 habitants, et visiter Cairns, c’est connaître le charme d’une ville moyenne, avec son calme régional, mais aussi son éveil touristique en saison sèche.

Cairns Lagoon
Credit: Tourism & Events Queensland

Là, nous vous proposons de profiter de son esplanade longeant le bord de mer et les mangroves, de vous relaxer dans son lagon artificiel public avec vue sur l’océan, et de découvrir la culture aborigène des autochtones de la région via des expériences culturelles. En effet, les opportunités d’en apprendre plus sur la culture aborigène de la région sont nombreuses depuis Cairns à Cape York en passant par le plateau d’Atherton, Kuranda, Port Douglas, Mossman Gorge, la forêt tropicale de Daintree et Cooktown. Contactez-nous pour en savoir plus sur les expériences disponibles.

Au nord, à respectivement trente minutes et une heure de conduite sur une magnifique route sinueuse entre plages et forêt tropicale, nous vous invitons à vous arrêter à Palm Cove et Port Douglas pour quelques heures ou quelques jours. Ce sont deux charmantes petites villes côtières, dotées de plages où l’on peut se prélasser ainsi que de nombreux resorts, boutiques et restaurants. Mais sans nous attarder plus en ville, dirigeons-nous vers la Nature !

Captain Cook Highway
Credit: Tourism & Events Queensland

Forêts tropicales ancestrales

Daintree, LA plus ancienne forêt tropicale du monde

Trésor inestimable de biodiversité, classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, le Parc National de Daintree se situe en amont du littoral qui monte de Mossman à Cap Tribulation. Ce dernier est l’accès privilégié pour visiter quelques-unes des plus belles plages d’Australie (Emmagen beach, Coconut beach, Noah beach…), à trois heures de route de Cairns. L’accès à cette zone est facilité par de très bonnes routes et une traversée de la rivière Daintree en ferry (5 minutes top chrono!).

Il y a tant à y voir que nous vous recommandons d’y passer au moins une nuit ! Vous pourrez ainsi :

  • Vous balader entre criques et arbres millénaires sur les différents sentiers de marche : Dubuji, Kulki, Jindalba et Marrdja.
  • Vous sentir seul au monde en marchant sur les longues plages sauvages bordées de cocotiers.
  • Découvrir les récifs préservés de la Grande Barrière de Corail situés en face de la forêt depuis Cape Tribulation. A moins d’une demie-heure de bateau, vous pourrez admirer la faune et la flore sous-marine avec masque et tuba. Là, vous y découvrirez des milliers de coraux et poissons multicolores et pourrez nager avec des tortues de mer.
  • Vous baigner dans des piscines naturelles cachées au cœur de la forêt.
  • Faire une croisière sur la rivière Daintree afin d’observer les crocodiles résidents ainsi que de nombreuses autres espèces locales d’oiseaux, de serpents et de grenouilles pour ne citer qu’elles.
  • Découvrir l’animation nocturne de la forêt: une fois la nuit tombée, celle-ci est le terrain de jeu de nombreux animaux et nous vous recommandons fortement d’y faire une marche avec un guide expérimenté.

Nous pouvons vous proposer de nombreuses options d’hébergements allant du camping à l’écolodge pour vous immerger dans cet univers hors du temps.

Daintree reef meets rainforest
Credit: Diane Desvergnes
Destinations Tropical North Queensland Daintree Rainforest
Daintree rainforest creek
Daintree Rainforest
Credit: Diane Desvergnes
Cape Tribulation Great Barrier Reef
Credit: Ocean Safari
Daintree Crocodile
Credit: Diane Desvergnes

Mossman Gorge

À 15 minutes à peine de Port Douglas, Mossman Gorge offre une belle petite randonnée (2,5 km) avec baignade dans la rivière au milieu de la forêt.
Là, nous vous recommandons de faire la marche avec un guide aborigène expérimenté qui vous expliquera l’utilisation traditionnelle des plantes, identifiera les sources de nourriture de la brousse et vous fournira un récit enchanteur de la forêt tropicale et de la relation particulière du peuple Aborigène local avec cet environnement tropical unique. Découvrez des traditions ancestrales comme la fabrication de savons de brousse, la peinture ocre ou encore la cérémonie de purification par la fumée.

Dreamtime Walk Mossman Gorge

D’autres expériences totalement opérées par des Aborigènes existent dans la région si vous souhaitez aller plus loin dans la découverte culturelle tout en explorant les plus beaux coins du Parc National de Daintree. Gardez en tête qu’il ne s’agit pas de grandes randonnées dans cette région très sauvage de l’Australie mais de petites marches, accessibles, pour la plupart, à tous.

Mossman Gorge Centre Dreamtime Walk
Credit: Tourism & Events Queensland

Kuranda : le village perché au coeur de la forêt tropicale

Situé à 27km de Cairns, Kuranda est niché au cœur de la forêt tropicale, à 330m d’altitude. Ce petit village pittoresque, prisé par une communauté hippie dans les années 60 et 70, est une excursion parfaite pour une journée. Vous y trouverez 2 marchés (Kuranda Original Rainforest Markets de jeudi à lundi et Heritage Markets de jeudi à dimanche), de nombreux cafés et restaurants ainsi que plusieurs sanctuaires d’animaux (papillons, koalas, oiseaux, etc.).

Kuranda Rainforest Market Credit Clyne
Kuranda Market Credit Clyne

Vous pouvez y conduire mais nous vous recommandons de voyager depuis Cairns à bord d’un train d’exception qui vous transportera au-dessus de la forêt tropicale, entre ravins et cascades vous offrant des vues et sensations à couper le souffle ! Entre odeurs et bruits de la forêt, au travers d’une végétation luxuriante, à flanc de montagne… nous vous proposons là une expérience unique !

Kuranda Train Credit Clyne

Pour compléter l’expérience, nous vous proposons de prendre de la hauteur et d’admirer ces spectaculaires paysages à bord du téléphérique Skyrail. Il parcourt 7,5 km au-dessus de la forêt avec deux arrêts pour observer le paysage via de courtes marches accessibles à tous, et notamment les impressionnantes Barron Falls, à voir absolument !

Skyrail Kuranda Credit Clyne
Barron Falls Kuranda Credit Clyne

Contactez-nous pour organiser votre journée à Kuranda et ne rien manquer !

Faune et flore locales

La flore du Nord Tropical est extraordinaire car très bien conservée ! Vous trouverez ici la plus grande concentration de plantes primitives avec des espèces représentantes de chaque stade d’évolution au travers de l’Histoire; banians, fougères géantes, figuiers primitifs, lianes arborescentes, orchidées sauvages… Un autre monde !

Quant à la faune locale, par où commencer ?
Peut-être par le fameux casoar, oiseau de 1,50 mètres de haut en moyenne, endémique de cette région du monde. Vous ne le verrez pas à coup sûr mais il traverse souvent les routes près de Mission beach et Cap Tribulation. Si vous le croisez, gardez vos distances pour l’admirer sereinement, car celui-ci est réputé assez farouche.

Wild Cassowary
Credit: Tourism & Events Queensland

En parlant des animaux exotiques d’ici, on peut également citer les crocodiles, tortues, serpents, lézards, marsupiaux (opossum, kangourou arboricol…), chauve-souris, ornithorynques, oiseaux, dingos… qui peuplent la jungle. Vous verrez ici des insectes et invertébrés comme nulle part ailleurs, des araignées de toutes sortes, des scarabées dorés et des papillons multicolores dont le fameux Ulysse bleu électrique qui vous fera arrêter n’importe quelle conversation pour l’admirer quelques secondes. Et si vous adorez les papillons comme nous, nous vous recommandons le ‘’butterfly sanctuary’’ de Kuranda, à 30 minutes de Cairns.

Crocodile Daintree River
Green Tree Frog Daintree
Swimming With Turtles
Credit: Tourism & Events Queensland
Butterfly Sanctuary Kuranda
Credit: Diane Desvergnes

Trésor du Pacifique, place à LA Grande Barrière de corail

Plongée ou snorkelling

Nul besoin d’aller à 20 000 lieues sous les mers, prenez seulement un bateau au départ de Mission Beach, Cairns, Port Douglas ou Cap Tribulation pour découvrir un monde de merveilles sous-marines !

De nombreuses croisières sont disponibles pour partir sur une demie-journée, journée ou plusieurs jours et dormir sur le bateau. Elles vous emmèneront faire du snorkelling et/ou de la plongée sur les plus beaux récifs du coin : Milln, Flynn, Hastings, Saxon, Norman, Thetford… L’une d’entre elles inclut également une familiarisation avec la culture aborigène de la région (danse, musique, histoires…) en même temps que la découverte de l’écosystème marin local.

Dreamtime Dive And Snorkel
Credit: Tourism & Events Queensland
Snorkelling Cape Tribulation Mckay Cay
Credit: Tourism & Events Queensland
Dreamtime Dive And Snorkel
Diving on the reef
Great Barrier Reef Daintree
Credit: Diane Desvergnes

Excursion sur une île

De nombreuses îles sont également accessibles, à moins d’une heure de bateau pour la plupart, depuis Mission Beach, Cairns ou Port Douglas: Fitzroy, Green, Low Isles, Barnard, Snapper, Frankland, Lizard, Bedarra, Dunk… L’embarras du choix !
Là, des plages isolées et des fonds marins grouillant de vie vous attendent pour faire du snorkelling, plonger ou faire du kayak ou du stand up paddle. Vous pouvez même pique-niquer seuls sur un îlot désert, oui oui !

Selon les îles, vous pouvez vous y rendre pour une demie-journée, une journée entière ou bien y rester pour une ou plusieurs nuits. Certaines îles proposent des resorts tout inclus ou vous pouvez choisir de jouer les Robinson Crusoe en campant à même le sable. Pour plus de détails sur la Grande Barrière de Corail, vous pouvez consulter notre article sur le sujet.

Frankland Islands
Credit: Tourism & Events Queensland
Lizard Island picnic on the beach
Credit: Tourism & Events Queensland
Green Island kayak
Credit: Tourism & Events Queensland
Snorkelling off Beach
Credit: Tourism & Events Queensland

Observer depuis les airs

Pour admirer la Grande Barrière de Corail depuis le ciel, vous avez le choix : avion, hélicoptère ou même sauter en parachute pour allier beauté des paysages et sensations fortes ! Oui parfaitement, le saut en parachute est souvent sur la liste des folies à faire de nos aventuriers. Si c’est votre cas, nous en avons plusieurs en magasin ! Celui de Mission Beach par exemple offre une vue imprenable sur le littoral verdoyant, sa longue plage ainsi que les récifs environnants.

Scenic Flight Great Barrier Reef
Credit: GSL Aviation

Pour un peu moins d’adrénaline mais tout autant de ‘’whaou !!!”, optez pour un survol en petit avion ou en hélicoptère, une expérience réellement unique et inoubliable. Ici, nous pouvons également vous conseiller sur la meilleure option pour vous, que vous souhaitiez faire un vol court ou un peu plus long, incluant un atterrissage sur un îlot pour pique-niquer ou sur une île plus grande pour y passer une ou plusieurs nuits… Il existe de nombreuses combinaisons pour réaliser vos rêves de voyage !

Yoga On Vlasoff Cay
Credit: Tourism & Events Queensland

Notez que la région des Whitsundays, située plus bas sur la côte, est un autre lieu de départ très populaire pour faire un vol scénique au-dessus de la Grande Barrière de Corail car il vous permettra d’y survoler le fameux « Heart Reef », le récif en forme de coeur. 

La chasse aux cascades est ouverte !

Autre option de baignade que la mer, les régions de Cairns et des Tablelands offrent une multitude de cascades ! Certaines sont idéales pour se rafraîchir après une randonnée dans la forêt. On pense ici à Behana Gorge (dont la route d’accès est splendide !), Millaa Millaa, Josephine falls…
D’autres offrent de spectaculaires points de vue sur de puissantes chutes d’eau à la saison des moussons, comme Barron falls à Kuranda (visible du point de vue ou du téléphérique ‘’Skyrail’’) ou encore le point de vue de Blencoe falls.

Babinda Boulders
Credit: Diane Desvergnes
Barron Falls Lookout
Credit: Tourism & Events Queensland
Josephine Falls
Credit: Tourism & Events Queensland

Certaines sont bien connues et souvent visitées par des touristes, et d’autres sont plus secrètes. En une ou deux journées vous pouvez suivre notre itinéraire dédié aux cascades du Queensland, tout en ajoutant d’autres activités disponibles sur place : faire un tour en montgolfière, visiter la plus grande plantation de thé d’Australie, visiter le vieux château de Paronella ou encore passer admirer les figuiers géants du coin et essayer de repérer des kangourous arboricoles. Demandez-nous, nous saurons vous orienter.

Pour ceux qui aiment l’adrénaline et qui sont prêts à se mouiller, nous pouvons recommander du rafting sur les rivières Barron et Tully, ainsi que du canyoning. Quoi de mieux que de s’amuser dans un décor aussi sauvage et préservé en compagnie de guides expérimentés ?

Tree Kangaroo Tropical North Queensland
Curtain Fig Tree
White Water Rafting On Tully River
Credit: Tourism & Events Queensland

Des plages tropicales de cartes postales

Bien sûr en Australie, lorsqu’on reste sur la côte, la plage n’est jamais loin. Vous en trouverez tout le long du littoral : Mission Beach, Trinity Beach, Ellis beach, Kewarra beach, Palm Cove, Four Mile Beach… Chacune a son charme, des galets au sable fin, des vagues au calme placide, des petites baies aux longues plages… il y en a pour tous les goûts.

Bonne nouvelle : des filets de protection sont installés sur certaines d’entre elles d’octobre à juin pour que la baignade soit possible toute l’année malgré la présence de méduses et crocodiles dans les eaux. C’est notamment le cas à Mission Beach, Trinity, Clifton, Holloways, Four Mile…

Credit: Tourism & Events Queensland
Mission Beach
Credit: Tourism & Events Queensland

Pour des plages plus sauvages et une impression de bout du monde, rendez-vous dans la forêt tropicale de Daintree : Cape Tribulation, Noah, Thornton et Myall. Les levers de soleil y sont splendides mais attention, il n’y a pas de filets de protection, la baignade est donc fortement déconseillée toute l’année.

Daintree Rainforest beach
Credit: Diane Desvergnes
Daintree Rainforest Beach

L’extrême nord du Queensland

Pour ceux qui aimeraient aller plus loin au nord, avec un esprit de voyage plus orienté vers le road trip, la route 81 peut vous mener jusqu’à Cape York, la pointe la plus au Nord de l’Australie. Nous recommandons un 4×4 bien solide pour parer aux aléas de la route et de la météo, sur 1 200 km, soit environ 7 jours de voyage.

Sur cette péninsule, vous quitterez peu à peu la forêt dense pour retrouver des paysages de bush australien, à la terre rouge orangée et peu de civilisation. Il y a plus de parcs nationaux dans cette région que partout ailleurs dans le Queensland. Répartis sur les parties centrales et orientales du cap, ils offrent une gamme de paysages diversifiés.

Road Cape York
Credit: Tourism & Events Queensland

Nagez dans les eaux cristallines (et sans crocodiles) de Twin Falls dans le Parc National de Jardine River, à l’extrémité nord du cap, ou repérez des oiseaux d’eau dans les vastes zones humides du Parc National de Rinyirru (Lakefield). De nombreuses criques et plages désertes se trouvent là-haut, de quoi réellement sortir des sentiers battus, en gardant en tête bien sûr la saison et ses implications climatiques. En roulant sur des pistes entre campings isolés et fermes à vaches, nous proposons ici un vrai challenge aux aventuriers intrépides.

Twin Falls Cape York
Credit: Tourism & Events Queensland
Coastline Near Cooktown
Credit: Tourism & Events Queensland

Cooktown est une ville à l’Histoire riche pour ceux qui souhaiteraient en savoir plus sur le fameux James Cook. C’est ici qu’à la suite de l’endommagement du navire Endeavour sur les récifs, il débarqua et écrivit ses premiers rapports sur le peuple aborigène et ce monde inédit de faune et de flore. C’était en 1770.

Jarramali Rock Art Tours
Credit: Tourism & Events Queeensland
Jarramali Rock Art Tours
Credit: Tourism & Events Queensland

Cette terre a gardé une population principalement aborigène, de quoi en apprendre plus sur leur culture. Celle-ci présente un mélange fascinant d’Autochtones et d’insulaires du Détroit de Torres, et les communautés locales ont de riches traditions remontant à des dizaines de milliers d’années.

Cape York est également le berceau de l’incroyable Laura Dance Festival. Plus de 500 artistes de 20 communautés de la région assistent à ce festival biennal des arts du spectacle autochtones, qui attire des milliers de spectateurs du monde entier.

Laura Aboriginal Dance Festival
Credit: Cathy Finch

Entre forêt ancestrale et trésors sous-marins: une région à ne pas manquer

Mission Beach
Credit: Diane Desvergnes

Nous ne citons ici que le principal mais il y a beaucoup plus encore à voir, faire, goûter et sentir dans cette région incroyable de l’Australie !

Elle permet un accès facile, abordable et sécurisé à la forêt primaire, ce qui est moins le cas de celles de Bornéo, de l’Amazonie et du bassin Congolais. De plus, la Grande Barrière de Corail offre une multitude d’îles, récifs et activités pour découvrir ses merveilles tout en la respectant. En effet, comme toujours chez My Dream Adventures, nous privilégions les prestataires d’activités soucieux de l’environnement et à la pointe de ce qui se fait en matière de tourisme durable.

Parmi toutes les possibilités de séjours et itinéraires dans le nord tropical, votre consultant voyage vous guidera pour faire les meilleurs choix. Contactez-nous pour préparer votre aventure !

Diane Desvergnes
Auteur

Diane

On m’appelle l’aventurière prudente et la paparazzi des bébêtes. Et pour cause, le voyage et la photographie sont mes deux passions. J’aime concevoir et vivre des voyages uniques où l’on plonge dans l’Histoire et où l’on prend le temps de se reconnecter à la Nature.

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